益生菌 Vs 益菌生,兩者有什麼不同

現代人聊天尺度超級寬,即便聊消化道健康也不再是件尷尬的事,而當討論消化道健康之類的話題時,最常提到的就是益生菌和益菌生(又稱益生質、益生元),或至少它們應該要出現幾次。

本文將告訴你這兩種營養素如何幫你維持消化道的正常機能,因為很重要,請繼續看下去;

益菌生是益生菌的食物,有了益菌生的益生菌會長得更好更強大。

什麼是益生菌(Probiotic)?

根據國際益生菌與益菌生科學協會(International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics,ISAPP)的解釋,益生菌指的是活的微生物,若能攝取適當份量,可以提供宿主健康上的好處 1 。這些微生物有很多種類,能提供益生菌功效的主要是細菌,但一些酵母對人體健康也很有幫助 2

益生菌最為大眾所知的功用,就是維持消化道的正常功能運作,但你知道嗎?這些超級微生物可能還有更多能力待發現,研究顯示其對肌膚健康、體重管理,甚至循環順暢等都有幫助 2

當你要購買益生菌時,第一件事是看標籤,益生菌的命名慣例是菌屬、菌種、菌株,看起來就像這樣:: Lactobacillus acidophilus CUL 60,Lactobacillus(乳桿菌)是菌屬, acidophilus(乳酸菌)是菌種,最後面的CUL 60是菌株編號。菌株編號乍看很有趣,但若想確認你的益生菌保健產品是經科學實驗有其功效的,就有必要好好地確認菌株編號。

除了菌株編號和益生菌的名字,你還要注意你的保健食品裡有多少支活跳跳的益生菌。標籤上的CFU,就是標示菌數的單位,CFU是colony-forming units的英文縮寫,意思是菌落形成單位。有一點要注意的是,益生菌是活的,瓶身標籤上的有效保存日期就是益生菌的生命期限,過了這個日期,瓶身裡的益生菌很有可能已全數滅亡。 2

其次,保健食品所含的益生菌都是億來億去,多數產品標榜含有一百億或更多的活菌數。不要被這個數字嚇到,記得,細菌非常微小,我們體內原本就住有好幾兆的細菌,相較之下,益生菌產品所含的百億活菌也只是小菜一碟。

還有一點,酸菜、泡菜、優格、克菲爾優格、康普茶(kombucha)等發酵食物皆含有活跳跳的好菌,但國際益生菌與益菌生科學協會ISAPP認為,這些食物沒有標示所含的活菌數,在定義上不符合益生菌的標準,因為即便攝取這些食物,你也無從確認是否攝取到所需的足量益生菌,不知可以發揮你所期待益生菌可發揮的健康功效。 1

什麼是益菌生(Prebiotic)?

益菌生是什麼?國際益生菌與益菌生科學協會ISAPP這樣說,這是一種基質,可被宿主體內的微生物選來運用,以產生對人體健康的好處 3

簡單來說,益菌生是好菌(益生菌)的食物,協助這些好菌長大和發育。對於益生菌來說,益菌生就像是花園裡的肥料。

益菌生大多數是碳水化合物,像是菊苣纖維(菊糖,Inulin)、果寡糖、半乳寡醣等。若以食物來看,香蕉、洋葱、蘆筍、燕麥,和蘋果等皆含有益菌生。

科學家進一步認為,只要符合條件要求,不妨將其他基質也納入益菌生的範圍裡,像是特定幾種多酚和多元不飽合脂肪酸,因此,我們可以將這些視為未來的益菌生潛力股 3



益生菌和益菌生可以同時吃?

答案是「當然可以」!事實上,美國市場為這類產品取了個專有名詞「共生(symbiotic)」。

「共生」保健食品將活的微生物和益菌生裝在一起 4 ,提供你雙效合一的消化道應援,幫你顧好所有健康的基礎,這類產品通常做成膠囊或粉末。

益菌生是真的好東西

選擇適合的益生菌和益菌生保健食品,對於想要維持消化道正常運作的你來說,是一個很好的選項,且能為你的整體健康帶來長遠的好處。

益生菌和益菌生可以分開食用或一起攝取,但記得一定要確認產品所提供的菌株和數量,在科學實驗證明下能發揮最大功效。 G 


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