什麼是益生菌?大自然送你的健康懶人包

如果人家說這件事跟你的健康有關,相信你一定有意願要好好做,然而在真實世界裡,總是事與願違,因為通常的情況是…

喝手搖飲、吃鹽酥雞或速食的次數,總是比喝康普茶(kombucha,發酵茶)、泡菜、酸菜、優格等富含益生菌的食物來得多。

因此,為了確保自己可以獲得這些必需的健康好處,最簡單的方式是直接補充益生菌的保健食品。

你應該聽過益生菌,但你真的瞭解它們是什麼嗎?本文將完整介紹益生菌的各個面向,讓你找到最適合自己的那個命定益生菌。

補充益生菌,有助維持消化道正常運作。

益生菌是什麼?

益生菌是活的微生物,當攝取足夠份量的時候,它們能為人體帶來健康上的好處。我們通常稱它們是「好」菌,因為它們有助維持消化道的健康。

近年來,愈來愈多研究證據顯示,這些好菌有助維持人體整體健康,讓益生菌逐漸受到重視。

為什麼要吃益生菌?

在你決定是否要補充益生菌之前,你應該先瞭解益生菌對我們的身體到底做了什麼好事。

人體裡住有上百兆的微生物,數量甚至比人體自己的細胞還要多,有些(好的細菌)對我們很有用,有些則不然,而我們當然希望有用的細菌比沒用的多。益生菌保健食品提供的多種微生物,跟我們體內的友好細菌相同或類似,藉由補充外界的益生菌保健食品,有助提升體內的好菌數量,

當有愈來愈多研究在討論消化道對人體健康的重要性時,益生菌的人氣也跟著水漲船高。這些益生菌保健食品,也就是含有友好菌株的營養補充食品,可以幫我們的消化道補充健康的好菌。

益生菌有助加強人體對外的防禦力,維持消化道正常運作,幫助人體吸收營養,甚至可以製造維生素。



益生菌要怎麼選才對?

益生菌的潛力無窮,除了一般知道的維持消化道正常運作,陸續有研究發現,某些特定的菌株可能有一些待開發的功能,像口腔和生殖道健康、情緒調整、膽固醇指數、體重管理、運動表現、外觀容貌等,科學家都正在研究其是否有因果關係。因此,要選什麼樣的益生菌產品,得先看看你想要達到什麼目的。

地球上的生物分類,是從最大的界,至門、綱、目、科、屬、種等一路細分,你常聽到的益生菌名字是由三部分組成,前面是菌屬名,如乳酸桿菌屬(Lactobacillus),中間是菌種名,如嗜酸乳酸桿菌(Lactobacillus acidophilus)裡的 Acidophilus,這也是為何我們稱它為A菌,最後是菌株名,如CUL 60。

你可以把菌株名當成是個別細菌的獨特識別身份,方便分辨不同的細菌族群。若用人來解釋,現代人是人屬智人種,再細分為高加索、蒙古等族群,後者就像是菌株名一樣。

常常被人忽略的菌株名,其實相當重要,科學研究的對象通常是菌株或混合的菌株,而不是大範圍的整個菌種,意思是同一菌種裡的其他菌株不一定會有相同功能。如果你是為了特定需求來購買益生菌產品,建議一定要確認實驗或報告提到的是哪些菌株,才能確保你買的益生菌產品能提供你要的功能。

至於市面上的益生菌保健食品,多數提供多種菌株混合,且經實驗證明有助維持消化機能正常運作,適合日常攝取做為保健用途。

什麼是最好的益生菌產品?

在特定的益生菌抵達消化道和對健康發揮影響力之前,有很多因素會左右它的功能是否能充分展現。

首先,益生菌得在製程中活下來,若是為了方便儲存,採用短暫加熱的巴斯德氏消毒和極端溫度的儲存環境,很可能就毀了這些微生物;其次,益生菌必須通過低ph值的強酸胃液,才能到達腸道,若能順利抵達目的地,它們就可以住到腸道細胞上開始發揮作用。

你可以做的是,選擇採用冷凍乾燥的專門處理方法的益生菌產品,至少確保你的益生菌瓶罐裡有著健康的好菌,可以一路從製造廠,活跳跳地通往你的腸道。

此外,單單從菌株的名字,只能確認這個產品是否有含有這些益生菌,不可能去判斷它的品質好壞,建議在選擇益生菌保健食品時,最好注意其是否經過科學實證有助每日健康且保證其效力。

要過好人生,內在外在都要平衡和適量,膽固醇要適量、血壓要穩定,體內的好壞菌也要旗鼓相當,但這個均衡常被不良的生活習慣和飲食選擇打破,這時就可以考慮補充益生菌。  G 


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