美國營養師這麼看,人參對健康有這些好處

人參在亞洲國家被視為藥用植物,已有上千年的歷史,今日則是最普遍且最受歡迎的藥草處方,據稱對疲倦、性能力、血糖指數、膽固醇,甚至血壓等,都有正面的效果。近年來,也有人開始研究人參對心理健康的影響。

本文將就人參及其對人體的好處做完整介紹,提供大家攝取上的參考。

我們的老祖宗早在千年前就很清楚人參的好,今日美國營養師則從各項實驗出發,以數據檢視人參對健康有哪些助益。

人參是什麼?

人參(Panax)屬下的多種植物皆泛稱為「人參(Ginseng)」,最常見的品種是高麗參(Korean ginseng或Asian ginseng,學名Panax ginseng)。

人參拉丁學名裡的「Panax」,其實是來自「panacea」這個字,寓含著人們相信這株植物可能是所有疑難雜症的解方,能提供我們力量和長壽,而「ginseng」的翻譯正是人的根。

除了高麗參,其他冠著人參之名的,還有花旗參(西洋參、粉光參,American ginseng,學名Panax quinquefolius)、西伯利亞人參(刺五加,Siberian ginseng,學名Eleutherococcus senticosus),和印度人參(醉茄,Indian ginseng,學名Withania somnifera)。

要注意的是,每一種人參對人體的效果都不同,甚至在生物分類法上,西伯利亞人參(刺五加)跟高麗參雖然同為五加科,卻不在同一個屬裡,高麗參是人參屬,西伯利亞人參(刺五加)則是五加屬。

傳統醫藥和營養補充品使用的部分,是人參的根莖,採收後立刻乾燥使用的稱為「白參」;若是讓生長期再久一點,人參再成熟一點,並以烘烤方式乾燥,因為表皮顏色會轉成微紅色,而稱之為「紅參」。

人參是一種適應原(adaptogen),意思是這種植物可以協助人體處理來自生理、化學或生物方面的壓力。人參最重要的活性化合物之一是人參皂苷(ginsenosides),在人參所能提供的健康好處上,扮演相當重要的角色。

關於人參,學術界有相當多份研究給予正面評價,但我們仍然需要更多報告來確認它能帶給人體的好處,不過,目前我們就先談談我們知道的部分。

人參和心理健康

人參對於心理健康的改善,有很值得期待的發展方向。

在一項隨機且雙盲(受試者和研究者雙方皆不知道誰是對照組,誰是試驗組)的人體試驗裡,健康的受試者分成食用高麗參營養補充品和安慰劑兩組,四週後,高麗參組在心理健康和社交功能方面,比另一組拿到較高的分數。

不過,在八週之後,高麗參組的正面效果開始減退,這代表服用人參的時間長度和能帶來的好處,可能是有上限的。 1

在另一個較小型的實驗裡,食用高麗參的受試者的數學能力和冷靜程度則皆有改善。 2



人參和舒緩疲倦

研究發現,人參與改善長期疲倦之間,也許有正面的關連。

一份2018年的系統性回顧報告發現,高麗參和花旗參可能有助於舒緩疲勞,且僅有很低的健康考量風險。 3

另一份2020年的整合分析則發現,舒緩疲勞的效果,可能來自人參裡強大的抗氧化力的成份。 4

人參對血壓和血糖的好處

人參是否能改善血壓和血糖?目前有幾份報告針對其間關連做研究。

一份於2013年採取隨機對照試驗的報告發現,人參可能有助於提升葡萄糖的新陳代謝,因此有助調節血糖指數。不過,要事先聲明的是,多數這類研究的品質並不高,且未能一一就不同方法炮製的人參做檢視。 5

另外有些研究開始檢視,發酵人參是否會對血糖造成影響。一般來說,食物經由發酵過程,不但營養素更能被人體所吸收,其抗氧化力也可能因此提升。 6



人參對活力及性功能的影響

一般相信,高麗參有助提振精神、增強活力。

而針對睪固酮指數、精虫數量和品質、性功能等方面,現有實驗就人參與這些功能之間的關連做研究,目前結果看起來很值得期待。

不過,當然我們需要更多的實驗提供證據,才能推薦人參給有相關困擾的消費者。

平日來點人參嘗嘗

業界對於新鮮人參根莖的處理方式相當不同,如果你可以拿到新鮮人參的話,最快的選項是去皮後就放進嘴裡嚼。

比較常見的方式是將整支人參根莖,不管是乾燥的或新鮮的,拿來熬煮或切片,煮湯或泡茶都很適合。

磨成粉末的人參補充品亦相當普遍,可以加到茶裡、湯裡、果昔裡,甚至是熱的早餐穀片裡;也可以考慮膠囊型態的人參營養補充品,攜帶和服用更為方便。

在你打算開始嘗試任何新的保健食品之前,或想確認吃多少比較適合時,請記得諮詢你的醫師或相關醫療專業人士,以便根據你的身體狀況提出建議。 G 


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